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Macy’s y JC Penney al borde del abismo financiero

La tienda por departamentos Macys’, propietaria también de la marca Bloomingdale’s, lucha por sobrevivir, como muchas grandes tiendas obligadas a cerrar sus locales y enviar al seguro de desempleo a miles de empleados en Estados Unidos como consecuencia de la pandemia por el coronavirus Covid-19.

Redacción Negocia en Miami.-

El impacto causado por la crisis sanitaria es tan violento que muchos expertos se preguntan incluso si lograrán recuperarse.

Las ventas de tiendas de ropa y accesorios cayeron a la mitad (-50,5%) en marzo según el Departamento de Comercio de Estados Unidos, en medio de medidas de confinamiento para combatir la pandemia que podrían empeorar la situación en abril.

Cuando debería concentrarse en las colecciones para el verano, Macy’s está más ocupada en levantar miles de millones de dólares para mantenerse a flote, según fuentes. La cadena de tiendas tuvo que enviar a paro técnico a la mayoría de sus 130.000 empleados tras cerrar todas sus tiendas por la pandemia.

«Perdimos la mayoría de nuestras ventas», explicó Macy’s, que congeló nuevas contrataciones y anuló pedidos.

Con muchos consumidores sin empleo -26 millones de personas se inscribieron a los subsidios por desempleo en cuatro semanas desde mediados de marzo en Estados Unidos- no es seguro que la firma se recupere.

La agencia calificadora S&P rebajó la nota crediticia de Macy’s por considerar que la prolongación del distanciamiento social amenaza a esta empresa.

Las tiendas JC Penney y Nordstrom podrán resistir financieramente por unos ocho meses, calculó la consultora Cowen.

Kohl’s tiene cinco meses de resto financiero, mientras que otras marcas conocidas como Lord & Taylor ya exploran opciones de reestructuración.

Bajo una enorme deuda, la gran tienda de lujo Neiman Marcus, también propietaria de Bergdorf Goodman, podría ser la primera pieza del dominó en caer.

Recientemente pagó un vencimiento, pero según S&P «la empresa no honrará futuros vencimientos y buscará reestructurarse fuera o en los tribunales».

En Estados Unidos el capítulo 11 de la ley de quiebras permite a las empresas reformarse, muchas veces a expensas de miles de empleos, sin la presión de sus acreedores.

Símbolos de la sociedad de consumo, estas tiendas fueron el corazón de los centros comerciales enormes o «malls» que pulularon en Estados Unidos hasta la explosión del comercio en línea.

Su declive, desde hace una década, se vio profundizado por el éxito de Amazon y de la «fast fashion» (H&M y Zara).

Barneys quebró, Sears es controlado actualmente por un fondo de inversiones, L Brands -propietario de la famosa marca de lencería Victoria’s Secret- anunció un recurso judicial contra un fondo que la compró en febrero.

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