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PIB de Estados Unidos sube 1,2%

El crecimiento económico en Estados Unidos (EE.UU.) se desaceleró menos a lo estimado inicialmente en el primer trimestre, pero la debilidad probablemente fue una anormalidad en un mercado laboral fuerte que está cerca del empleo pleno.

El producto interno bruto (PIB) subió a una tasa anual de 1,2%, en vez del ritmo de 0,7% reportado inicialmente, dijo el Departamento de Comercio el viernes en su segunda estimación del PIB del primer trimestre.

Economistas consultados en un sondeo de Reuters proyectaban que el crecimiento del PIB fuera revisado al alza a un 0,9%, según señala la agencia británica de noticias Reuters.

Fue el desempeño más débil desde el primer trimestre de 2016 y tuvo lugar tras una tasa de expansión de 2,1% en el cuarto trimestre de 2016. El gobierno revisó al alza su estimación inicial del crecimiento del gasto del consumidor, pero afirmó que la inversión en inventarios fue mucho menor a lo informado previamente.

Sin embargo, el débil crecimiento del primer trimestre probablemente no fue un reflejo fiel de la salud de la economía. El PIB para los tres primeros meses del año suele tener un menor desempeño debido a dificultades con el cálculo del dato, lo que ha sido admitido por el Gobierno y que busca resolver.

De igual modo, el débil desempeño a comienzos de año es un golpe al ambicioso objetivo del presidente Donald Trump de elevar con fuerza la tasa de crecimiento económico.

Durante la campaña presidencial de 2016, Trump prometió elevar el crecimiento anual del PIB a 4%, aunque funcionarios del Gobierno ahora consideran más realista una expansión de 3%.

El crecimiento económico en el primer trimestre fue presionado por una casi paralización en el gasto del consumidor y una fuerte desaceleración en el ritmo de acumulación de inventarios por parte de las empresas.

El gasto del consumidor, que responde por más de dos tercios de la actividad económica en Estados Unidos, subió a una tasa de 0,6% en vez del 0,3% reportado anteriormente.

Las empresas acumularon inventarios a un ritmo de US$4.300 millones en el último trimestre, en vez de los US$10.300 millones reportados el mes pasado, y se compara con los $49.600 millones del período de octubre-diciembre de 2016.

El gobierno también informó que las ganancias corporativas tras impuestos, con ajustes por valoración de inventario y consumo de capital, cayeron a una tasa anual de 2,5% en el primer trimestre tras subir a un ritmo de 2,3% en los tres meses previos.

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