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United despedirá la mitad de sus empleados en Estados Unidos

Las perspectivas de una recuperación en los viajes aéreos se han atenuado al aumentar la tasas de infecciones en buena parte de Estados Unidos y al imponer algunos estados nuevas restricciones de confinamiento, destacó Voice of America (VoA).

Funcionarios de United Airlines dijeron que aún tienen la esperanza de limitar el número de despidos al ofrecer jubilaciones tempranas, y que 36.000 es la cifra del peor de los casos. Las advertencias serán enviadas a los empleados este mes y buscan cumplir con la advertencia de 60 días de anticipación a los grandes recortes de personal, exigido por la ley. Los despidos se realizarían en octubre próximo.

Los recortes incluirían a 15.000 azafatas, 11.000 personas de atención al cliente y agentes de aeropuerto, 5.500 trabajadores de mantenimiento y 2.250 pilotos.

“Las cifras proyectadas por United Airlines de despidos son… la valoración más honesta que hemos visto sobre el estado de la industria”, dijo Sara Nelson, presidente de la Asociación de Azafatas. “Esta crisis hace lucir pequeño todo lo anterior en la historia de la aviación, y no hay un final a la vista”, añadió.

Los despidos serían efectivos el 1 de octubre, o poco después. United no puede despedir empleados antes de esa fecha como condición de la ayuda federal para pago de planillas por 5.000 millones de dólares que empezó a recibir en la primavera.

El sindicato de azafatas y otros grupos laborales de las aerolíneas están cabildeando en el Congreso para que se aprueben otros 25.000 millones en ayuda para planillas para proteger los empleos hasta marzo de 2021.

Un ejecutivo de alto rango de United dijo dudar que el Congreso apruebe esos fondos en un año electoral. “No sentimos como que podemos contar con más apoyo gubernamental para sobrevivir”, dijo el funcionario bajo anonimato.

Ejecutivos de United dijeron que las cartas cubren 45% del personal de la aerolínea e Estados Unidos. Otros 1.300 empleados administrativos y de apoyo serían despedidos el 1 de octubre, dijo la compañía. Incluyendo sus empleados internacionales, United tiene una fuerza laboral de unas 95.000 personas.

Los viajes aéreos colapsaron en 95% entre marzo y abril, empezando luego una lenta recuperación. El número de viajeros estadounidenses alrededor del fin de semana del 4 de julio fue el más alto desde mediados de marzo, pero aún así fue 70% menos que hace un año.

Delta Air Lines le dijo a sus empleados que enviará cartas de despido a más de 2.500 de sus 14.000 pilotos.

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