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Celulares BLU investigados por espionaje

La mayoría de los estadounidenses que usan teléfonos celulares podrían no estar familiarizados con BLU, una compañía china  fabricante de celulares Android de bajo presupuesto, con sede en Miami.

Pero la Comisión Federal de Comercio (FTC) alega que algunas agencias chinas de recopilación de datos conocían bien a BLU. La empresa vendía en secreto teléfonos infectados con spyware que enviaban datos de ubicación de torres celulares, registros de llamadas y mensajes de texto, listas de contactos, aplicaciones usadas e incluso el contenido completo de mensajes de texto a una empresa china de terceros llamada Shanghai. Adups Technology.

El escándalo, que ha sacudido a las comunidades tecnológicas durante años, pero que ha pasado desapercibido en los medios locales, llegó a su punto crítico luego de que la FTC anunciara que se había descubierto que BLU estaba incursa en prácticas engañosas.

“El fabricante de teléfonos móviles BLU Products, Inc. y su copropietario han llegado a un acuerdo con la Comisión Federal de Comercio sobre las acusaciones de que la compañía permitió a un proveedor de servicios de terceros con sede en China recopilar información personal detallada sobre los consumidores, como mensajes de texto contenidos e información de ubicación en tiempo real, sin su conocimiento ni consentimiento, a pesar de las promesas de la compañía de que mantendría dicha información segura y privada “, anunció la FTC.

“Como parte del acuerdo, BLU debe implementar un programa integral de seguridad de datos para ayudar a prevenir el acceso no autorizado de la información personal de los consumidores y abordar los riesgos de seguridad relacionados con los teléfonos BLU”.

La empresa tiene su sede en NW 33rd Street en Doral, fue fundada por un Samuel Ohev-Zion, natural de Miami y graduado de Marine and Science Technology High School (MAST).

Según el Miami Herald, Ohev-Zion fue arrestado en 2003 por carreras de arrastre a más de 100 millas por hora a través del Rickenbacker Causeway y, posteriormente, huyendo de la escena de un accidente en el que presuntamente habían resultado heridas cinco personas. Los registros judiciales muestran que los cargos fueron retirados después de completar un programa de desvío previo al juicio.

BLU dice en su sitio web que opera un almacén de 80.000 pies cuadrados en el sur de la Florida y que ha estado fabricando teléfonos bajo el nombre BLU desde 2010. Su modelo comercial parece ser fabricar teléfonos a precios bajos: mientras un nuevo iPhone X podría valer más de $ 1.000, los precios de los teléfonos inteligentes BLU “desbloqueados” en el rango oficial de la página de Amazon.com cuestan solo $ 59.99 a $ 287.

A partir de 2013, BLU se convirtió en una de las compañías de telefonía de más rápido crecimiento en Latinoamérica, donde vendió 4,1 millones de unidades en 2013. The Verge, un centro de noticias tecnológicas, se preguntó si la entonces incipiente compañía en 2013 podría un día “alcanzar”a Samsung “.

Pero BLU aún no ha “vencido a Samsung”, en gran parte porque parece que las noticias sobre el software espía Adware que se divulgaron en noviembre de 2016 señalaron el hecho que los teléfonos de BLU estaban enviando la llamada, ubicación y datos de texto antes mencionados de los usuarios a un servidor en Shanghai cada 72 horas.

Kryptowire destacó el teléfono inteligente BLU R1 HD como un ejemplo. El programa espía básicamente permite queAddress actúe como el “usuario” del teléfono. De acuerdo con CNET, esto significaba que la compañía china podía tomar capturas de pantalla, realizar llamadas y grabar la pantalla de forma remota. En septiembre de 2016, Adups dijo que su tecnología estaba en 700 millones de teléfonos en todo el mundo. En respuesta, Amazon dejó temporalmente de vender algunos teléfonos BLU, y BLU en diciembre de 2016 se comprometió a reemplazar el software Adups con programas de Google.

Pero luego Kryptowire en la conferencia Black Hat 2017, una reunión anual de seguridad informática en Las Vegas, advirtió que Adups tenía un problema con el spyware, aún más difícil de ubicar y que algunos teléfonos BLU todavía estaban transmitiendo datos en el extranjero en secreto.

BLU siempre mantuvo que los programas Adups no eran “spyware” y que sus acuerdos de términos de servicio advertían a los usuarios que algunos de sus datos podrían almacenarse en servidores en el extranjero; la compañía agregó en el comunicado de prensa del 2017 que “no hay absolutamente nada de malo en tener un servidor en China”. En cambio, Amazon sacó temporalmente los teléfonos BLU de su sitio web nuevamente en agosto de 2017, una semana después de la conferencia Black Hat.

El mes pasado, la FTC acusó a BLU con una queja formal de “prácticas engañosas”, alegando que la compañía había engañado a los usuarios haciéndoles creer que la compañía estaba recolectando solo datos rutinarios necesarios y que había dicho falsamente a los consumidores que había implementado nuevos procedimientos de privacidad para proteger sus datos.

“Como resultado, ADUPS recopiló información personal sensible a través de dispositivos BLU sin el conocimiento de los consumidores y el consentimiento de que no necesitaba realizar sus servicios contratados”, dijo la FTC en un comunicado.

“Además, el software ADUPS preinstalado en los dispositivos BLU contenía vulnerabilidades de seguridad comunes que podrían permitir a los atacantes obtener acceso completo a los dispositivos”.

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