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Guerra comercial de Trump generará déficit comercial histórico a los EE.UU.

Estados Unidos se enrumbó a un déficit comercial que aumentó en agosto al mayor nivel en seis meses, afectado por la caída de las exportaciones de soja y por una medida de la brecha con China que alcanzó un récord, una señal de que la guerra comercial de la administración Trump está afectando el crecimiento económico.

Tal como lo reseña la agencia Bloomberg en su publicación, la brecha en el comercio de bienes y servicios aumentó un 6,4 % a $ 53.200 millones, frente a la cifra revisada del mes pasado de $ 50.000 millones, según datos del Departamento de Comercio publicados este viernes.

Las importaciones crecieron un 0,6 % y las exportaciones cayeron un 0,8 %. Las exportaciones de soja disminuyeron US$1.000 millones, o un 28%, a $ 2.580 millones, revirtiendo un aumento registrado previamente este año antes de la implementación de aranceles de represalia por parte de China.

Se espera que la expansión del déficit comercial afecte la economía en el tercer trimestre después de que una reducción de la brecha ayudó a acelerar el crecimiento en el período anterior al mayor ritmo desde 2014.

Las últimas cifras muestran cómo los aranceles del presidente Donald Trump a los productos chinos y de otros países -que han elevado los precios e interrumpido algunos negocios- están comenzando a pesar sobre lo que de otra forma sería un ritmo sólido de crecimiento en EE.UU.

La estimación mediana de los economistas encuestados por Bloomberg era de un déficit comercial de $ 53.600 millones. Las cifras preliminares de la semana pasada habían mostrado una brecha comercial más amplia en mercancías.

Las exportaciones cayeron a $ 209.400 millones, abarcando descensos en otros artículos, incluido el petróleo crudo y los productos derivados del petróleo. Las importaciones aumentaron a $ 262.700 millones, impulsadas por bienes de consumo y automóviles.

China y México. 

El informe del viernes mostró que la brecha no ajustada en el comercio de mercancías con China, la segunda economía más grande del mundo, se amplió de $ 36.800 millones a un récord de $ 38.600 millones. El déficit comercial con México alcanzó un récord de $ 8.700 millones, tras $ 5.500 millones.

La administración Trump impuso aranceles a $ 34.000 millones en productos chinos a principios de julio y otros $ 16.000 millones a fines de agosto. La medida fue seguida por impuestos a $ 200.000 millones en importaciones a partir del 24 de septiembre. En cada oportunidad, Pekín ha impuesto gravámenes de represalia y Trump ha amenazado con aumentar más los aranceles de EE.UU.

Al mismo tiempo, las tensiones comerciales se han aliviado con Canadá y México. Esta semana, EE.UU. alcanzó un acuerdo con las dos naciones sobre una revisión al Tratado de Libre Comercio de América del Norte. Trump planea firmar el nuevo acuerdo, que será rebautizado como Acuerdo EE.UU.-México-Canadá, a fines de noviembre.

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