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Científico miamense comparte Premio Nobel de Medicina

Un científico nacido en Miami es uno  de los galardonados con el Premio Nobel de Medicina 2017. Se trata de Michael W Young.

Los estadounidenses Jeffrey C. Hall, Michael Rosbash yMichael W. Young fueron galardonados hoy con el premio Nobel de Medicina 2017, por sus “descubrimientos de los mecanismos moleculares que controlan el ritmo circadiano”, anunció hoy la Asamblea Nobel del Instituto Karolinskade Estocolmo.

Hall es originario de Nueva York, Rosbash de Oklahoma, pero juntos trabajaron en Brandeis University de Boston, Massachusetts. Young nació en Miami y trabajó en la Rockefeller University.

Los científicos descubrieron cómo el “reloj interno” puede fluctuar para optimizar nuestro comportamiento y fisiología.

“Sus descubrimientos explican cómo las plantas, los animales y los seres humanos adaptan su ritmo biológico para que se sincronice con las revoluciones de la Tierra”, dijo el Comité.

Su trabajo lo realizaron con moscas de la fruta, logrando aislar el gen responsable de que una proteína que se acumula durante la noche se degrade durante el día. Los desajustes en este reloj son los causantes, por ejemplo, de los trastornos o malestares producidos por el jet lag que sufren los viajeros al atravesar varios husos horarios.

Pioneros en su campo

Según la reseña de BBCMundo los tres científicos son pioneros en el estudio del ritmo biológico.

Rosbash y Hall comenzaron a colaborar en la Universidad de Brandeis, en Boston, hace más de 30 años para estudiar el ritmo circadiano de la Drosophila, la familia de la mosca de la fruta.

Ambos fueron los primeros en clonar el primer gen del ritmo circadiano de esta mosca en 1984.

En esa época, la relación entre la genética y el reloj biológico no era una idea que la comunidad científica aceptara con facilidad. Sólo otro científico estudiaba este tema: Young.

Young ha investigado en la Universidad Rockefeller durante tres décadas la biología molecular y el carácter genético de los ritmos biológicos de la mosca de la fruta.

Su papel fue crucial para establecer la relación entre los genes y el comportamiento, ya que sus estudios ayudaron a descubrir muchos de los grupos de genes y proteínas que regulan el ritmo biológico de este insecto, según explica la página web de la Fundación Gruber, de la Universidad de Yale.

Muchos aspectos de nuestra fisiología y de la de todos los organismos multicelulares guardan una estrecha relación con el reloj biológico.

Este regula a un gran número de genes para ayudar a nuestro cuerpo a adaptarse a las diferentes fases del día.

Estos estudios que utilizaron a la mosca de la fruta como modelo permitieron descifrar principios que resultaron válidos en el resto de organismos multicelulares.

“Desde que estos tres laureados realizaran estos descubrimientos trascendentales, la biología circadiana se ha convertido en un campo de investigación amplio y muy dinámico, con repercusiones en nuestra salud y bienestar“, explicó la Asamblea en su nota de prensa.

El primer Nobel del año


El Nobel de Medicina se concedió el año pasado al biólogo japonés Yoshinori Ohsumi por descubrir los mecanismos detrás de la autofagiacelular, el proceso de degradación y reciclaje de células.

La medicina es el primer premio Nobel otorgado cada año. Los galardones para los logros en ciencia, literatura y paz fueron creados de acuerdo con el testamento del inventor de la dinamita y empresario Alfred Nobel y han sido entregados desde 1901.

El premio asciende a US$1,1 millones . El martes se revelará el nombre del ganador del Nobel de Física; el miércoles, el de Química; el jueves, el de Literatura; el viernes, el de Paz y el lunes 9, el de Economía.

Los premios Nobel se entregarán el 10 de diciembre.

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